4 Simple Ways to Change People's Minds

Content:Entrepreneur | Photos:TheFace Team | 2020-07-20

4 Simple Ways to Change People's Minds
Chia sẻ:

People don’t like being told what to do. There’s even a word for it: reactance.

"Psychological reactance is a negative emotional state that we feel when we’re not in control of our ," says , author of The Catalyst: How to Change Anyone's Mind, and a marketing professor at The Wharton School of the University of Pennsylvania. "We have a drive for freedom and autonomy. Anytime we feel like someone else is trying to persuade us, or shape our behavior or actions or attitudes, we essentially put up an anti-persuasion radar. You can almost think about it like an anti-missile defense system."

This can be useful in many ways. It’s the reason that advertisements don’t empty our bank accounts, and why we don’t (usually) fall for scams.

But reactance can also be counterproductive. A CEO may need to make necessary changes at a company, but employees don’t like being told to do something new. Public health officials may want people to wear masks, even though some people consider it an infringement on their rights.

So, what then?

Here are four ways to shift people’s behavior without triggering their reactance.

1. Give people choice

"At its core, what drives reactance is people don't feel like they're in control," Berger says. "Any way you can give that control back, and let people persuade themselves, means they're going to be more likely to go along."

For example, when a leader gives people a mandate, people often think about all the reasons they don’t like the mandate. But if a leader gives them two options — say, Option A or Option B — their minds do something different. "Rather than sitting there going, "Well, let me think about all the reasons I don't like A," the person sits there going, "Well, which one do I like better? A or B?" And because they're thinking about which one they like better, they're much more likely to make a choice."

2. Let people create their own options

How do you get people to work harder and put in more hours? If you instruct them to do it, they may resent you. And if you give them two options — work more, or work less — they’re unlikely to make the choice you want. So now what?

Berger’s answer: Present the problem, and let them develop the solutions.

He recently spoke with a startup founder who did this effectively. The founder needed his team to put in more hours, but didn’t want to demand it. Instead, the founder held a meeting and said, "What kind of company do we want to be — a good company, or a great company?"

"A great company," everyone said.

"Well, how can we be?" he asked.

People proposed solutions, one of which was to work harder. Later in the meeting, the founder came back to that idea and said, "That’s a great suggestion. Let’s do it."

"It's going to be much harder for people not to go along," Berger says, "because they came up with the idea themselves."

3. Highlight the gap

Want to change someone’s behavior? Instead of telling them what they’re doing wrong, Berger says, "point out a gap between their attitudes and their actions — or what they are doing and what they might recommend for someone else."

This worked excellently a few years ago in . The government was running an unsuccessful anti-smoking campaign, and couldn’t figure out how to break through. It hired the advertising firm Ogilvy Thailand, which executed a brilliant idea: It sent children into the streets with cigarettes, and had them approach smokers and ask for a light. In response, the smokers started lecturing the children. "If you smoke, you die faster," one adult tells a child. "Don’t you want to live and play?"

Once the adult’s lecture was done, the kid would hand over a card and walk away. The card said: "You worry about me, but why not about yourself?"

Hidden cameras filmed the exchanges, and the ad firm then packaged the footage into a commercial. It quickly led to a 40 percent increase in calls to an agency that helps people stop smoking.

4. Use social pressure

People may be stubborn, but they don’t often like to be out of step with their peers. "Just pointing out what the norm is — saying, "Hey, just so you know, this is what people are doing" — can often be a way to get around reactance," Berger says.

For example, tax collectors in the started sending letters to people who aren’t paying their taxes. Rather than demand payment, the letters pointed out that most of their neighbors pay their taxes. As a result, payment rates went up. "You’re just giving them information that makes them reconsider their own actions," Berger says.

Sponsored Stories

Design Bold’s Founder, Hung Dinh advises enterprises to quickly take the chance of COVID-19 for digitalisation

"COVID-19 has put companies into a circumstance requiring working from home; thus, we should consider this as an opportunity to enhance operational systems with sustainable and long-term strategies, instead of only concentrating on using technology as a temporal substitute to overcome the “social distancing” period instantly,” Design Bold’s Founder claims

Solo motorbiking around the world - Stories from the road

The notoriously famous "backpacker" Tran Dang Dang Khoa with an old 100cc motorbike as his partner in crime has been wandering on his journey around the world.

Vietnamese technology startups will make big leaps?

According to the leading technology experts, Vietnam is a potential market for technology startups, with a substantial possibility of becoming a "new factory of the world".

#TFMV kêu gọi hành động thử thách bản thân với thông điệp #YouCanChallenge

|News

#TFMV kêu gọi hành động thử thách bản thân với thông điệp #YouCanChallenge

Sau thành công của chiến dịch Lan tỏa cảm hứng mùa Covid với hashtag #InspiringStories, TheFace Magazine Vietnam tiếp tục sứ mệnh truyền động lực thúc đẩy giới trẻ hành động thật quyết liệt, mạnh mẽ hơn để tạo nên những giá trị mới cho chính họ từ những bài học, hành động đáng học hỏi của những người tiên phong với hashtag dự kiến gây ‘bão mạng’ #YouCanChallenge trong thời gian tới.

Phạm Thị Diệu Anh: “Người đi dây” hão huyền, kiên định với mục tiêu, nhưng sẵn lòng thay đổi

|Doanh nhân | The Business Issue

Phạm Thị Diệu Anh: “Người đi dây” hão huyền, kiên định với mục tiêu, nhưng sẵn lòng thay đổi

Phạm Thị Diệu Anh, Managing Director của AIM Academy, với gần 15 năm làm việc tại các tập đoàn đa quốc gia tầm vóc, nhưng đã chọn bắt đầu con đường khởi nghiệp đầy thử thách. "Có những lúc mình nghi ngờ bản thân là kẻ thất bại, kém cỏi năng lực. Rằng liệu con đường mình chọn đã sai, có nên từ bỏ và làm điều khác hoặc đi làm thuê trở lại?" là những dấu hỏi người phụ nữ này từng đặt ra cho mình suốt 5 năm qua. Và kết quả đã như thế nào?

Founder Got It Trần Việt Hùng: Muốn có ước mơ lớn, phải bước ra khỏi vùng an toàn của mình

|Trách nhiệm xã hội | The Community Issue

Founder Got It Trần Việt Hùng: Muốn có ước mơ lớn, phải bước ra khỏi vùng an toàn của mình

“Nếu có ước mơ lớn hơn, muốn thay đổi thế giới, bạn nên nghĩ đến việc bước ra khỏi vùng an toàn của mình, vươn ra thị trường toàn cầu, bắt đầu bằng việc tạo cho mình những thói quen, nhận thức, cách sống văn minh của một công dân toàn cầu…” Founder của Got It, Tiến sĩ 8X Trần Việt Hùng dành lời khuyên cho giới trẻ Việt khi anh nhận thấy rất nhiều tài năng nhí ‘có thể làm nên chuyện’ từ sau hành trình Coding Bootcamp 2020 online thành công do tổ chức giáo dục phi lợi nhuận STEAM for Vietnam thực hiện.

Huỳnh Công Thắng: đi tìm giá trị khởi nghiệp cho giới trẻ

|Doanh nhân | The Business Issue

Huỳnh Công Thắng: đi tìm giá trị khởi nghiệp cho giới trẻ

Dậy sớm và tập thể dục là những thói quen cần có để rèn giũa bản thân nếu muốn thành công, Thắng Huỳnh, mentor (cố vấn) kỳ cựu trong giới khởi nghiệp, nhà sáng lập cộng đồng khởi nghiệp Lead The Change, chia sẻ bí quyết của mình như vậy. Ngay cả khi đã ở vị trí một lãnh đạo, anh vẫn giữ cho mình những thói quen này và tiếp tục truyền cảm hứng cho thế hệ trẻ.

Chip Nguyễn – Chàng diễn viên trẻ mang nhiều khát vọng lớn

|Influencers | The Entertainment Issue

Chip Nguyễn – Chàng diễn viên trẻ mang nhiều khát vọng lớn

Với Chip Nguyễn, nghệ sĩ thực thụ là một người lột tả tốt con người bên trong mình và hấp dẫn khán giả theo cách chân thật nhất. Anh đã dấn thân vào điện ảnh cũng như bước vào hành trình lắng nghe con người bên trong mình. Thay vì tìm cách làm cho bản thân giống với ai đó, chàng diễn viên trẻ người Czech gốc Việt nỗ lực mỗi ngày để nuôi dưỡng sức mạnh bên trong, ấp ủ khát vọng đưa nghệ thuật Việt đến gần hơn với thế giới.

Jimmi Tuấn - Từ sở thích thủ công đến chuyên gia sáng tạo hàng đầu Việt Nam

|Magazine | The Innovation Issue

Jimmi Tuấn - Từ sở thích thủ công đến chuyên gia sáng tạo hàng đầu Việt Nam

Hạn chế số lượng đầu vào để đảm bảo chất lượng đầu ra, Jimmi Tuấn, một trong những nhà tiên phong trong lĩnh vực sáng tạo thương hiệu của Việt Nam, ở đỉnh cao sự nghiệp vẫn từ chối con đường làm giàu nhanh chóng để có thể tập trung cho đam mê sáng tạo nghệ thuật của mình. Startup này cho biết anh cũng mất một khoảng thời gian dài để 'tiến hóa'với nghề sáng tạo có tốc độ đào thải nhanh chóng.

Doan Kieu My - Chasing the dream of “Superconnector” for the startup world

|Business

Doan Kieu My - Chasing the dream of “Superconnector” for the startup world

YellowBlocks's superconnector Doan Kieu My: "Regardless of gender, we are all individuals with thoughts, ambitions, and passions. Find out what you want to do and be completely determined for it"

In light of the rising innovations in smart devices accommodating the disabled, Vietnamese startups are bracing to bring their products overseas

|Business

In light of the rising innovations in smart devices accommodating the disabled, Vietnamese startups are bracing to bring their products overseas

Developing smart devices for the disabled, a Vietnamese startup is potentially bringing its products overseas