How to Nail a Job Interview — Remotely

Content:Amy Gallo | Photos:TheFace Team | 2020-07-27

How to Nail a Job Interview — Remotely
Chia sẻ:

If you’re facing a job search right now, you’re not alone. There are record numbers of people filing for unemployment benefits in the U.S. and half of the global workforce is at risk of losing their livelihoods. Whether you were recently laid off, were unemployed before the global pandemic hit, or are choosing to make a change, looking for a job now — amidst hiring freezes and layoffs — will be different than it was a few months ago. But how different? How has the crisis affected how you approach a job search — from finding open positions to writing a cover letter and resume to (ideally) interviewing? Does the usual advice still apply?

To answer these questions, I spoke with Art Markman, a professor of psychology at the University of Texas at Austin and author of Bring Your Brain to Work: Using Cognitive Science to Get a Job, Do it Well, and Advance Your Career and Claudio Fernández-Aráoz, an executive fellow at Harvard Business School and the author of It’s Not the How or the What but the Who. Here’s their advice for facing what feels like a daunting challenge at this time.

Tap your network

Fernández-Aráoz and Markman agree that, more than ever, getting a job in this climate will be about who you know, especially for more senior positions. "When hiring managers are faced with a stack of resumes or portfolios, they’re going to be looking for some kind of familiarity," says Markman. So actively engage with your network. You might post on social media that you’re looking for your next opportunity and describe what talents you’d bring to a future employer.

You can also reach out directly to former colleagues who you’ve lost touch with. You could send them an invitation on LinkedIn or an email asking how they’re doing, explain your situation, and ask if they have any advice as you’re looking for your next position. This isn’t easy, of course. It can be tough when you’re out of work and don’t have good news to share — and people might be more overwhelmed than usual at the moment — but remember that people want to help when they can. I recently reconnected with a former colleague who is looking for work and it felt great to be able to offer her advice and even a few job leads.

Brush up your resume and cover letter

Fernández-Aráoz says you should "go out of your way to find a mutual acquaintance" to mention in your cover letter to grab the reader’s attention. You might also want to highlight that you’ve worked in high-pressure environments before, since most companies’ priority right now will be weathering the crisis and will be looking for people who can contribute to that effort. Of course, it’s good practice to keep your resume updated at any time, but is especially important when you’ve just lost your job or expect you might soon. And the classic advice on how to draft a cover letter and resume still holds true.

Prepare for a remote interview

Given that most people are working from home, there’s a good chance that if you’re lucky enough to get an interview, you’ll be doing it remotely. All of the standard advice about how to prepare for and perform during an interview still applies but you’ll also need to think about others aspects as well:

Technology. When the interview is scheduled, ask what video platform they’ll be using and then spend time familiarizing yourself with how it works, especially if you’ll need to use any features like screen sharing. Test out the link ahead of time. Be sure you have a way to reach the interviewer in case the technology fails. "The last thing you want is to be disfluent in a high-pressure situation," advises Markman. "People are going to be as forgiving as possible, but if you can demonstrate that you’ve thought through the contingencies, it’ll convey competence." And set up the best possible circumstances for the technology to work. For example, Markman suggests asking others in your household to not stream TV while you’re doing the interview.

Appearance. Your goal is to look professional. You don’t need to wear a suit jacket — that would look awkward under the circumstances — but you don’t want to wear a sweatshirt either. Choose a neutral background for your interview (it probably goes without saying to avoid one of those virtual beach backgrounds). Fernández-Aráoz says that if you have a professional-looking space you can show in the background, it can help to humanize you, and it’s better than being right up against a wall. However, a blank wall can be less risky when it comes to interruptions or accidentally displaying a messy room. You might also consider standing during the interview. "It’s more dynamic and your vocal chords warm up faster and it’s easier to project," he says.

Company’s crisis response. In addition to the usual research you’d do on the company, Markman advises looking into what the firm is doing in response to the Covid-19 crisis. Try to get the latest information. "Things have changed so rapidly and you may have applied for the job a few months ago," he says. "Make sure you’re as conversant as possible. Check their website, any newsletters, and social media feeds — up to and including the day of the interview."

Rehearse ahead of time

Experiment with how you might answer common questions. "When we get nervous, we tend to start monitoring ourselves. Since you’ll be able to see your own image as you’re talking during the interview, you’re likely to get distracted. Staring at a face — especially your own — will make you lose your train of thought," says Markman. Be sure to rehearse in the spot where you plan to do the interview so you can see how you look. If you can’t stop looking at yourself when you practice, you might want to close the window with your image in it. You don’t want to be self-conscious to the point of distraction. "But it can be useful to occasionally look at yourself during the interview," says Markman, "to make sure you don’t have a tag sticking out or something."

Go into the interview with a positive mindset

Remember that during the interview, you won’t be getting the same level of non-verbal information from the interviewer. And as Fernández-Aráoz points out, there’s lots of research that shows when we don’t have feedback, we tend toward a negativity bias. We think "this isn’t going well." So experiment ahead of time with staying positive and assuming the best is happening. You might have a mantra you tell yourself when you start to doubt your performance. Or you might sit quietly for five minutes before the interview starts and mentally review all the reasons the interview is likely to go well.

Exaggerate your emotions a bit on screen

For the same reason, you want to practice being emotive during the interview. "Unless you have a sophisticated set of earphones, the audio gets compressed and you lose many of the undertones, which convey emotions," he explains. "So you need to exaggerate those a bit." He suggests practicing with a friend on video to "get some feedback about the setting, your tone, and your body language." Your goal is to appear natural and at ease. You might record yourself answering a few sample questions and watch how you appear. But don’t do this if you’ll just focus on everything you’re doing wrong. Again, you don’t want to make yourself so self-conscious that it hinders your performance.

Convey warmth during the interview

The crisis has made people more eager to connect with colleagues on an emotional level and your interviewer may have a higher expectation about how much warmth you convey during the interview. Markman recommends that you follow the lead of the interviewer on small talk, but it may be appropriate to ask the interviewer how they and their loved ones are doing right now. And you should have a good response prepared for the same question should it come back to you. He suggests something like, "Thanks for asking. I’m doing as well as possible under the circumstances." You don’t need to go into unnecessary detail.

Ask pertinent questions

When given the chance to ask questions during the interview, Fernández-Aráoz says you should ask all "the usual questions" such as What are your expectations for this role? How will you measure success for the position? What am I not asking you that I should? Markman suggests also asking about their onboarding process in the virtual environment. How will they be helping new hires get acclimated?

Looking for a job is never easy. But it’s going to be particularly hard right now, so try to be easy on yourself during the process. Chances are that you aren’t out of work because of anything you did and many, many people are in the same boat. The economy will come back and, until it does, remember that you’re doing the best you can.

Sponsored Stories

Công nghệ tiên phong – ‘Thời vận’ mới của Việt Nam

Công nghệ tiên phong trong thời đại hiện nay nắm giữ vai trò quan trọng, thúc đẩy sự phát triển của các tổ chức, doanh nghiệp và rộng hơn là đời sống của con người. Nhiều công nghệ tiên phong là khoa học số, trí tuệ nhân tạo, an ninh mạng, đa phương tiện, IoT, 5G, công nghệ điện tử cloud,... đang được các chuyên gia hàng đầu thế giới và tổ chức Chính phủ đặt nhiều kỳ vọng vào tiềm năng tại thị trường Việt Nam trong thời gian tới.

“Việt Nam: Tìm kiếm cho ngày mai” – Báo cáo giá trị từ Google

Google chỉ ra các xu hướng tìm kiếm và khám phá cách người Việt đang ngày càng tích hợp kỹ thuật số vào cuộc sống hàng ngày của họ. Nội dung trên Advertising Vietnam.

[Infographic] 18 cuộc chiến thương hiệu đình đám nhất mọi thời đại #5

Series 18 cuộc chiến thương hiệu đình đám nhất mọi thời đại tổng hợp những màn đấu trí kinh điển, những cuộc rượt đuổi sát sao, thậm chí là tìm cách dìm hàng đối thủ để thu hút sự chú ý của khách hàng và chiếm lĩnh thị trường. Tập 5: có sự xuất hiện của hai cặp đối thủ nặng ký: GoJek & Grab, HSBC & Standard-Charted

Tết truyền thống đậm chất Châu Âu theo phong cách người Nga

|Văn hóa

Tết truyền thống đậm chất Châu Âu theo phong cách người Nga

Thế giới chuẩn bị đón năm mới 2021 ra sao sau một năm 2020 đầy thử thách và đáng nhớ? Nước Nga vẫn giữ truyền thống rượu vang và bánh kẹo để xua tan cái lạnh giá trong những ngày Tết đến.

Ngô Trần Hải An: “Mỗi người cần phải thử tất cả những gì mà mình thích vì khi còn trẻ chúng ta có rất nhiều cơ hội để sửa sai.”

|Văn hóa | The Impact Issue

Ngô Trần Hải An: “Mỗi người cần phải thử tất cả những gì mà mình thích vì khi còn trẻ chúng ta có rất nhiều cơ hội để sửa sai.”

Sở hữu một “gia tài” đồ sộ với hành trình khám phá hơn 40 quốc gia, gặp mặt tổng thống Nga, Mỹ, Canada, Đức giáo hoàng… và nhiều người nổi tiếng trên thế giới, travel blogger 'Quỷ Cốc Tử' cho rằng anh vẫn đang trong hành trình không ngừng chiến đấu với chính mình và không ngại 'thử' những điều vượt sức để luôn làm mới mình mỗi ngày.

Châu Bùi và hành trình làm rạng danh nghề Fashionista ở Việt Nam

|Influencers | The Community Issue

Châu Bùi và hành trình làm rạng danh nghề Fashionista ở Việt Nam

Sau 5 năm luôn phấn đấu trong lĩnh vực bản thân theo đuổi, Châu Bùi không chỉ được biết đến với vai trò một fashionista mà còn là một Influencer đa năng và truyền cảm hứng tới các bạn trẻ. Hành trình dài nỗ lực được đền đáp xứng đáng bằng loạt thành công và sự công nhận từ phía công chúng. Cô gái nhỏ nhắn 23 tuổi đã khiến không ít người ngưỡng mộ và xem như một tấm gương để học tập và theo đuổi định hướng của bản thân.

Những startup Việt đầy tham vọng

|Smart business

Những startup Việt đầy tham vọng

Cuộc thi Startup Wheel 2020 đã chọn ra 10 startup tiêu biểu nhất, những người trẻ có ý tưởng đột phá và đầy bản lĩnh. Họ là những startup trẻ không ngần ngại dấn thân để tìm đến thành công với mục đích mang đến những trải nghiệm mới cho người dùng, khách hàng trong thời đại mới.

Bạn có thể không phải người xuất sắc nhất nhưng phải là người hạnh phúc!

|Doanh nhân

Bạn có thể không phải người xuất sắc nhất nhưng phải là người hạnh phúc!

Chúng ta vẫn thường lầm tưởng rằng chỉ cần được ai đó công nhận, nghĩa là bản thân đã thành công mà quên mất rằng, tự công nhận chính bản thân mình và hạnh phúc với điều đó mới là thành công vẻ vang. Như Giám đốc điều hành Buzzmetrics Tăng Gia Hải Lam chia sẻ rằng, anh không phải người xuất sắc nhất nhưng là người hạnh phúc nhất trong công việc.

#ExtraordinaryChallenge cùng Vương Anh Tú trong cuộc đấu tranh giảm 30kg mỡ thừa  để tự tin debut với vai trò làm ca sĩ

|Chất lượng sống

#ExtraordinaryChallenge cùng Vương Anh Tú trong cuộc đấu tranh giảm 30kg mỡ thừa để tự tin debut với vai trò làm ca sĩ

Bất kỳ ai cũng sẽ bất ngờ khi gặp Vương Anh Tú của hôm nay sau ‘cuộc chiến’ với mỡ thừa mà anh đã trở thành người chiến thắng. 30 kg mỡ thừa đã ‘bị đánh bại’ trước những nỗ lực chiến đấu không mệt mỏi với chế độ kiêng khem cùng lối sống kỷ luật chưa từng có mà anh áp dụng cho mình.

Làm thế nào để là một công dân mạng tử tế?

|Lối sống

Làm thế nào để là một công dân mạng tử tế?

Trong thời đại công nghệ số và mạng xã hội phát triển mạnh mẽ như hiện nay, dù là cá nhân hay tổ chức nào đi chăng nữa, chúng ta cần chuẩn bị tâm lý thật kỹ cho những sức ép có thể xảy ra bất kỳ lúc nào từ “đám đông trên mạng”. Vậy trở thành công dân mạng văn minh cần những gì? Hãy tuân thủ “4 nguyên tắc vàng” sau đây.

Thật tuyệt khi bạn có thể là chính mình, #YouCanChallenge!!!

|Lối sống

Thật tuyệt khi bạn có thể là chính mình, #YouCanChallenge!!!

“Đôi khi xuất phát điểm thấp không phải bất lợi mà là lợi thế. Nó không cho mình sự lựa chọn nào ngoài nỗ lực nhiều hơn. Nếu như bạn đang hoang mang, mất phương hướng, thì đừng lo. Quan trọng mình biết rằng mình mất phương hướng và mình muốn tìm ra con đường”– Giám đốc điều hành BuzzMetrics Tăng Gia Hải Lam chia sẻ.tại webinar đặc biệt vừa diễn ra hôm chủ nhật vừa qua trên fanpage chính thức của TheFace Magazine Vietnam.