In light of the rising innovations in smart devices accommodating the disabled, Vietnamese startups are bracing to bring their products overseas

Content:Xuân Lộc | Photos:Nhân vật cung cấp | 2020-03-09

In light of the rising innovations in smart devices accommodating the disabled, Vietnamese startups are bracing to bring their products overseas
Chia sẻ:

The burgeoning rise of technology has sparked the arrivals of many advanced digital applications that service the pragmatic needs of humankind. However, in that rapid growth, only a humble piece of it was attributed to rehabilitation technology, which exposes the dearth of devices that serve exclusively for the impaired

As the statistics at many leading hospitals in Hanoi and Ho Chi Minh City propose, there are over 100.000 patients who suffered from accidents that render them incapable of using their hands. This leads them to use prosthetic limbs to perform daily activities and also takes time for them to get used to using these devices. Empathizing the difficulties of the patients, Le Hoang Anh and his colleagues have undergone many research and experiments to finally bring to the table the advent of MultiGlass - a smart device that helps people with disabilities to use digital devices more conveniently and with less effort. After a while putting these devices in use, Le Hoang Anh and his team recognize a potential room for MultiGlass to be utilized in the taxi - ride-hailing sector.

MultiGlass - a smart communication device - is a combination of three notoriously advanced technologies: Multi Iris Recognition technology, IoT, and Artificial Intelligence, which helps taxi service providers to track the performance of their drivers by scanning and analyzing the activities of their eyes. If signs of sleepiness or not being of sound mind are detected, a pre-programmed system will automatically trigger a signal sent directly to a small electronic horn attached to the eyeglasses, which in turn produces a whistling sound to wake up the drivers and avoid any looming accident.

In the new version, Hoang Anh and his colleagues also upgraded the feature so that the drivers can use it on long-distance travel - an equally important issue. Because, according to the statistics from the Ministry of Transport, thousands of accidents each year are caused by drivers lacking of awareness due to insomnia, substance use, and many other attendant causes when driving long-distance. These smart eyeglasses are also compatible with a wider range of devices, from tablets, smart TVs, smartphones to smart homes.

MultiGlass is currently offered to the public at a relatively reasonable price, between the range of 700.000 - 1.150.000 VND each, making it accessible for virtually everyone.

Having won a National Prize in Informatics and also an International Prize in a Science-related Contest, Le Hoang Anh got accepted directly into the Faculty of Information Technology, University of Education - Da Nang University, but he eventually decided to quit school and started a company to challenge himself, as well as pursue his passion for technology.

We were fortunate enough to sit him down for a deep conversation, where he talked more about MultiGlass and shared many interesting but also very heart-warming stories behind this ambitious project.

Why did you choose to set forth on a project devoted to people with disabilities and later on, for safe driving, when both are very challenging fields even with the help of advanced technology?

I’m always passionate about technology and want to use the technology I have researched to create products that are useful for society and the community, especially people with disabilities - those who are inherently less fortunate in society.

In fact, in 2015, I paid many visits to some of my friends who had physical impairments. As I witnessed them all sweating and tussling with what was seemingly effortless for a normal person - using a computer, I immediately floated an idea: Why don’t I create a device that can help them use computers to connect with other people?

In the very first phase, MultiGlass’s primary target was people with disabilities. However, our team had spotted an ample potential for MultiGlass in counteracting traffic accidents, so we decided to explore the implementations of IoT and Artificial Intelligence in the field of Logistics. More specifically, we’ve developed and instilled Sleepiness Detection function into the device. With this new feature, we expect our product will help reduce severe traffic incidents caused by sleepiness, especially those operating long-distance drives, thus promoting safety driving among drivers.

The team also appreciates the humane value of the product, based on its practicality and utility instead of sales. Creating MultiGlass may be difficult at an early stage, but the features are gradually getting better and we're glad that we’ve acquired a base of trusted customers along the way.

There have been many similar projects which, unfortunately, did not have for themselves a happy ending. What did you learn from these projects? And what’s your outlook on the future of the field?

As for now, MultiGlass is in a niche market to resolve some specific problems in the Logistics industry. Therefore, we perceive other companies more as our friends, rather than foes. Our immediate focus is to develop and perfect our product, which is also a sustainable business model that our company is headed towards.

As for other products with outstanding features available in the current market, we’ll try to learn and gradually offer more advanced, convenient, easy-to-handle products, at the same time making sure the new products will meet customers’ demands. You know, it’s tough for people with impairments to function like a normal, able-bodied person, and coming up with a device that can help them live a “normal life” is by no means less challenging. But we’ve got big hopes. And reality has proved that we’ve improved parts of their lives and will continue doing it.

In retrospect, and in contemplating what I’m pursuing right now, I gradually realize that my contributions, even small, have somehow solved some basic needs of the less fortunate. This gives me the motivation to go beyond and create more useful products in the future.

When starting the project, what was your first challenge? How did you manage to overcome it, and what’ve you learned along the way?

In the early days, my colleagues and I were struggling so bad, due to the lack of capital, consultants, technical support, and even a clear business plan for our new product, which means, basically, we had to start everything from scratch.

And despite receiving zero fundings, we were so driven by the thought of wanting to create a product that benefits the whole community that we still kept high morale and worked really hard. Looking back, it was our unwavering perseverance that brought us the fruitful results that we are enjoying today. We participated and won high prizes at Techfest Vietnam 2019 - a world-class even for technology enthusiasts. We’re also honored to represent Vietnam in the upcoming Startup World Cup 2020 - an international arena for potential start-up companies to pitch their business ideas.

In your opinion, what are the trends in your field in the near future? How’s MultiGlass going to adapt to the trends?

I think the triad consisting of BlockChain, Big Data, and Artificial Intelligence will be shaping the future of technology. These technologies are very broad, which makes it an arduous undertaking to integrate them into a specific product, such as MultiGlass. However, I still place my faith in the imminent success of our team.

In the near future, our company will do more research to provide the Iris Scan feature, which analyzes users’ irises condition using Blockchain, Big Data, and AI. These databases will be managed by the team and shared with many ophthalmic hospitals to treat eye disorders and diseases.

In November 2019, Le Hoang Anh attended the Asean Korea Startup 2019 event in South Korea and had successfully raised nearly millions of USD fundings for MultiGlass, he also signed a strategic business collaboration contract with SK Telecom - a giant telecommunication service provider in South Korea. This event has laid a firm cornerstone for Le Hoang Anh and his startup to expand its market outside the territory of Vietnam, like he said: “The driver-based market segment is very potential”.

Sponsored Stories

[Infographic] 18 cuộc chiến thương hiệu đình đám nhất mọi thời đại #5

Series 18 cuộc chiến thương hiệu đình đám nhất mọi thời đại tổng hợp những màn đấu trí kinh điển, những cuộc rượt đuổi sát sao, thậm chí là tìm cách dìm hàng đối thủ để thu hút sự chú ý của khách hàng và chiếm lĩnh thị trường. Tập 5: có sự xuất hiện của hai cặp đối thủ nặng ký: GoJek & Grab, HSBC & Standard-Charted

Design Bold’s Founder, Hung Dinh advises enterprises to quickly take the chance of COVID-19 for digitalisation

"COVID-19 has put companies into a circumstance requiring working from home; thus, we should consider this as an opportunity to enhance operational systems with sustainable and long-term strategies, instead of only concentrating on using technology as a temporal substitute to overcome the “social distancing” period instantly,” Design Bold’s Founder claims

Solo motorbiking around the world - Stories from the road

The notoriously famous "backpacker" Tran Dang Dang Khoa with an old 100cc motorbike as his partner in crime has been wandering on his journey around the world.

#TFMV kêu gọi hành động thử thách bản thân với thông điệp #YouCanChallenge

|News

#TFMV kêu gọi hành động thử thách bản thân với thông điệp #YouCanChallenge

Sau thành công của chiến dịch Lan tỏa cảm hứng mùa Covid với hashtag #InspiringStories, TheFace Magazine Vietnam tiếp tục sứ mệnh truyền động lực thúc đẩy giới trẻ hành động thật quyết liệt, mạnh mẽ hơn để tạo nên những giá trị mới cho chính họ từ những bài học, hành động đáng học hỏi của những người tiên phong với hashtag dự kiến gây ‘bão mạng’ #YouCanChallenge trong thời gian tới.

Phạm Thị Diệu Anh: “Người đi dây” hão huyền, kiên định với mục tiêu, nhưng sẵn lòng thay đổi

|Doanh nhân | The Business Issue

Phạm Thị Diệu Anh: “Người đi dây” hão huyền, kiên định với mục tiêu, nhưng sẵn lòng thay đổi

Phạm Thị Diệu Anh, Managing Director của AIM Academy, với gần 15 năm làm việc tại các tập đoàn đa quốc gia tầm vóc, nhưng đã chọn bắt đầu con đường khởi nghiệp đầy thử thách. "Có những lúc mình nghi ngờ bản thân là kẻ thất bại, kém cỏi năng lực. Rằng liệu con đường mình chọn đã sai, có nên từ bỏ và làm điều khác hoặc đi làm thuê trở lại?" là những dấu hỏi người phụ nữ này từng đặt ra cho mình suốt 5 năm qua. Và kết quả đã như thế nào?

Founder Got It Trần Việt Hùng: Muốn có ước mơ lớn, phải bước ra khỏi vùng an toàn của mình

|Trách nhiệm xã hội | The Community Issue

Founder Got It Trần Việt Hùng: Muốn có ước mơ lớn, phải bước ra khỏi vùng an toàn của mình

“Nếu có ước mơ lớn hơn, muốn thay đổi thế giới, bạn nên nghĩ đến việc bước ra khỏi vùng an toàn của mình, vươn ra thị trường toàn cầu, bắt đầu bằng việc tạo cho mình những thói quen, nhận thức, cách sống văn minh của một công dân toàn cầu…” Founder của Got It, Tiến sĩ 8X Trần Việt Hùng dành lời khuyên cho giới trẻ Việt khi anh nhận thấy rất nhiều tài năng nhí ‘có thể làm nên chuyện’ từ sau hành trình Coding Bootcamp 2020 online thành công do tổ chức giáo dục phi lợi nhuận STEAM for Vietnam thực hiện.

Huỳnh Công Thắng: đi tìm giá trị khởi nghiệp cho giới trẻ

|Doanh nhân | The Business Issue

Huỳnh Công Thắng: đi tìm giá trị khởi nghiệp cho giới trẻ

Dậy sớm và tập thể dục là những thói quen cần có để rèn giũa bản thân nếu muốn thành công, Thắng Huỳnh, mentor (cố vấn) kỳ cựu trong giới khởi nghiệp, nhà sáng lập cộng đồng khởi nghiệp Lead The Change, chia sẻ bí quyết của mình như vậy. Ngay cả khi đã ở vị trí một lãnh đạo, anh vẫn giữ cho mình những thói quen này và tiếp tục truyền cảm hứng cho thế hệ trẻ.

Chip Nguyễn – Chàng diễn viên trẻ mang nhiều khát vọng lớn

|Influencers | The Entertainment Issue

Chip Nguyễn – Chàng diễn viên trẻ mang nhiều khát vọng lớn

Với Chip Nguyễn, nghệ sĩ thực thụ là một người lột tả tốt con người bên trong mình và hấp dẫn khán giả theo cách chân thật nhất. Anh đã dấn thân vào điện ảnh cũng như bước vào hành trình lắng nghe con người bên trong mình. Thay vì tìm cách làm cho bản thân giống với ai đó, chàng diễn viên trẻ người Czech gốc Việt nỗ lực mỗi ngày để nuôi dưỡng sức mạnh bên trong, ấp ủ khát vọng đưa nghệ thuật Việt đến gần hơn với thế giới.

Jimmi Tuấn - Từ sở thích thủ công đến chuyên gia sáng tạo hàng đầu Việt Nam

|Magazine | The Innovation Issue

Jimmi Tuấn - Từ sở thích thủ công đến chuyên gia sáng tạo hàng đầu Việt Nam

Hạn chế số lượng đầu vào để đảm bảo chất lượng đầu ra, Jimmi Tuấn, một trong những nhà tiên phong trong lĩnh vực sáng tạo thương hiệu của Việt Nam, ở đỉnh cao sự nghiệp vẫn từ chối con đường làm giàu nhanh chóng để có thể tập trung cho đam mê sáng tạo nghệ thuật của mình. Startup này cho biết anh cũng mất một khoảng thời gian dài để 'tiến hóa'với nghề sáng tạo có tốc độ đào thải nhanh chóng.

Doan Kieu My - Chasing the dream of “Superconnector” for the startup world

|Business

Doan Kieu My - Chasing the dream of “Superconnector” for the startup world

YellowBlocks's superconnector Doan Kieu My: "Regardless of gender, we are all individuals with thoughts, ambitions, and passions. Find out what you want to do and be completely determined for it"

Dạ Miêu – ‘Cô mèo đêm’ mê mải với ảnh chân dung

|Magazine | The Community Issue

Dạ Miêu – ‘Cô mèo đêm’ mê mải với ảnh chân dung

Một chút ma mị, một chút thơ, phảng phất trầm lắng và “màu” ảnh như có hơi thở, chứa đầy tâm tình của nhân vật, gây vương vấn khó quên - Đó là cảm giác từ những bức ảnh mà Dạ Miêu chụp mang lại cho người xem. Qua ống kính của nữ nghệ sĩ, những nhân vật quen thuộc với công chúng hiện ra rất khác. Người ta vỡ òa phát hiện một góc cạnh đẹp mắt hơn, sâu lắng hơn để đắm chìm chiêm ngưỡng.