Writer Nguyen Truong: “Quietly learn new things, read more books, or try any means to accumulate knowledge, and then breakthroughs will come your way”

To comprehensively picture the famous Nguyen Truong, many literary critics describe him as a predestined writer. Nonetheless, his career doesn’t only limit to literary writing as he is also an important figure that bridges many meaningful messages with our everyday life via his influences in the media nationwide. Such influences prevailed during his time working as Editor-in-Chief for Thanh Nien Publishing House, and though now in retirement, Nguyen Truong continued his career path by representing Van Nghe Newspaper in Northern Vietnam alongside being a content advisor, Editor-in-Chief for our very own TheFace Vietnam website.

60 years old? That is merely a number. One can still sense in Nguyen Truong a positive vitality source through his seemingly young energy and sharpness in response to the progression of times. The young generation should view this as a valuable opportunity to learn about more “secrets” from those who made it in this media industry.

Working in publishing and journalism, not to mention leaving many long-lasting influences in the world of liberal arts, what do you find most gratifying after such a lifetime of dedication?

It is publishing and journalism that have been my most trusted companions on my path of writing. I was given many opportunities to travel to places and interact with numerous people and events. Regarding publishing, I have to browse thousands of publications every year, in addition to reading many other works that pique my interest. In return, my store of knowledge keeps building up daily. As a writer or a journalist, it is crucial to keep myself up to date with current affairs, which is the source of emotions in my works. If a writer stands outside the flow of life, no longer care for what is going on around him, he will become obsolete, unable to produce any work, let alone a good one.

Một Nguyễn Xuân Trường lúc còn trẻ so với tên tuổi nhà văn Nguyễn Trường ngày nay có gì giống và khác nhau?

Một Nguyễn Trường lúc còn trẻ so với Nguyễn Trường hiện nay cũng có nhiều khác biệt, hồi trẻ mình viết hồn nhiên, chưa được trang bị nhiều kiến thức trong trường lớp (Năm 36 tuổi tôi mới đi học Trường Viết văn Nguyễn Du), sau khi ra trường tôi về làm biên tập cho nhà xuất bản và đi lên từ vị trí biên tập viên. Chính quá trình đi lên, học hỏi, tích lũy kiến thức đã cho tôi bản lĩnh, viết kỹ càng hơn, sâu sắc hơn hồi tôi còn trẻ. Tuy vậy nó cũng mất đi chất hồn nhiên của người mới viết - lúc tâm hồn còn tươi rói. Tôi có truyện ngắn "Đêm chiến tranh" viết lúc tôi mới ba mươi tuổi, nay xếp cạnh những truyện tôi mới viết vừa đoạt giải, vẫn không lép vế, hóa ra tính hồn nhiên, trong trẻo của tuổi trẻ cũng có cái hay riêng.

Compared to the young Nguyen Xuan Truong, how is the current one similar and different from your point of view?

The young Nguyen Truong compared to himself now undoubtedly has many differences. In my early years of writing, my works were that of innocence with a lack of knowledge from schools (I didn’t attend Nguyen Du School of Writing until 36). After graduation, I worked as an editor for a publishing house and went my way up from there. On that way up, thanks to constantly learning, accumulating knowledge, I was given the will and strength to write more carefully and with greater depths than when I was young. However, it also came at the cost of the innocence every new writer has when their inspiration is still fresh. On the other hand, “Night of war”, a short story I published at the age of 30, even if placed alongside my recent award-winning works now, it still doesn’t get outshined. It turns out the innocence and freshness of youth are also a blessing on their own.

Looking back at your journey, have you reached any conclusion regarding some sets of principles for success? Can you share some of your experiences or milestones that led to such rules in life?

After so many years spent in writing, I realized that when composing, one should curb his impatience to be famous and instead, quietly learn new things, read more books, or try any means to accumulate knowledge. Proceed until your understanding reaches a point of profoundness, then you will recognize more of life philosophies and excellence will naturally come your way. “Good wine needs no bush”, no need to rush, if your works are beautifully written, they are sure to be accepted by society. Never have I witnessed an incompetent writer turned popular suddenly thanks to advertising.

Speaking of milestones, I have quite a few. When I was in my twenties, I wrote very simple-heartedly, and by the time of my thirties, I produced several short stories that caught readers’ attention, namely my novels "The Emperor's Dream" and "More than Love." After graduating from Nguyen Du School of Writing, although with the knowledge and methods of composing at my disposal, not to mention chances to exchange work with several great artists, I inexplicably became perplexed and unable to write. Just like a centipede, my teachers jokingly said, it was taught how to raise its legs back and forth, which in turn caused it to move without coordination. Twenty years later, with a more proper set of knowledge, I eagerly stepped into composing and as you may know, I have published quite a lot of quality works recently.

Do you have any advice for the young generation, those who grew up in times of technological advances unlike their predecessors, to make it in their careers?

Advice for young people? Our generation is different from the younger generation in our passion for literature. I have this friend who is a member of the Prime Minister's economic advisory group. He can sit and talk with many writers without being overwhelmed because he used to read a lot of literature books, from all genres and times, and he could remember them vividly. He has a Ph.D. in economics and used to be the Chairman of the National Financial Supervisory Commission. Whenever giving a presentation on economics, he always adds a little touch of literature making the session even more compelling. No wonder students are extremely excited when talking to him. Unfortunately, youngsters nowadays are too busy with their smartphones, Facebook,... that they neglect reading literature. As a result, it drains their imagination, limits their cognitive and creative thinking process. My only advice is that young people should place more attention on reading literature books, but remember to choose those of genuine artistic values.

As an all-time advocate of many youth projects in media and literacy development, which includes your participation as Editor-in-Chief of TheFace Vietnam website, can you share with us what this project aims to bring and your thoughts on joining this?

TheFace Vietnam is a meaningful project with its goal is to introduce unique and creative individuals to the public. "Only through uniqueness can you exist" as I was told by a certain someone, therefore, I hope to witness many more people with incredible creativity getting recognized and facilitated to provide numerous inventions to serve their country as well as all mankind. So in all, here’s a word to youngsters: Do your best! You are the hope and pride in which people are placing their trust in the belief that you will guide our country’s future to long-lasting prosperity.

Latest Magazine

Dare to change

Magazine | The Business Issue

Key Of Success
Dare to change

“Everyone is scared of changes, the same for me. But I think everything happens for a reason. The decisions for changes come along with a whole process of thinking, considering the pros and cons of them. Knowing what you want is a vital element to accept stepping into "the game”, Shark Truong Ly Hoang Phi talks about the journey to her big dream.

The Northwest magnificence through the lens of Tan “Hoa Ban Food”

Magazine | The Environment Issue

Wild beauty
The Northwest magnificence through the lens of Tan “Hoa Ban Food”

A big part of the Northwest region is magnificent not only because of its majesty and mysteriousness but also because via the lens of Pham Tan, the owner of gold-play-button-certified Youtube channel Hoa Ban Food with 2,5 million subscribers, the life of locals living in Northwest has been displayed with the liveliness and realness of such challenging but intense survivals of humans towards the harsh natural condition of this place.

Phạm Thị Diệu Anh: “Người đi dây” hão huyền, kiên định với mục tiêu, nhưng sẵn lòng thay đổi

Doanh nhân | The Business Issue

Inspiring Challenges #EP.4
Phạm Thị Diệu Anh: “Người đi dây” hão huyền, kiên định với mục tiêu, nhưng sẵn lòng thay đổi

Phạm Thị Diệu Anh, Managing Director của AIM Academy, với gần 15 năm làm việc tại các tập đoàn đa quốc gia tầm vóc, nhưng đã chọn bắt đầu con đường khởi nghiệp đầy thử thách. "Có những lúc mình nghi ngờ bản thân là kẻ thất bại, kém cỏi năng lực. Rằng liệu con đường mình chọn đã sai, có nên từ bỏ và làm điều khác hoặc đi làm thuê trở lại?" là những dấu hỏi người phụ nữ này từng đặt ra cho mình suốt 5 năm qua. Và kết quả đã như thế nào?

Huỳnh Công Thắng: đi tìm giá trị khởi nghiệp cho giới trẻ

Doanh nhân | The Business Issue

Inspiring Challenges #EP.2
Huỳnh Công Thắng: đi tìm giá trị khởi nghiệp cho giới trẻ

Dậy sớm và tập thể dục là những thói quen cần có để rèn giũa bản thân nếu muốn thành công, Thắng Huỳnh, mentor (cố vấn) kỳ cựu trong giới khởi nghiệp, nhà sáng lập cộng đồng khởi nghiệp Lead The Change, chia sẻ bí quyết của mình như vậy. Ngay cả khi đã ở vị trí một lãnh đạo, anh vẫn giữ cho mình những thói quen này và tiếp tục truyền cảm hứng cho thế hệ trẻ.

Founder Got It Trần Việt Hùng: Muốn có ước mơ lớn, phải bước ra khỏi vùng an toàn của mình

Trách nhiệm xã hội | The Community Issue

Inspiring Challenges #EP.3
Founder Got It Trần Việt Hùng: Muốn có ước mơ lớn, phải bước ra khỏi vùng an toàn của mình

“Nếu có ước mơ lớn hơn, muốn thay đổi thế giới, bạn nên nghĩ đến việc bước ra khỏi vùng an toàn của mình, vươn ra thị trường toàn cầu, bắt đầu bằng việc tạo cho mình những thói quen, nhận thức, cách sống văn minh của một công dân toàn cầu…” Founder của Got It, Tiến sĩ 8X Trần Việt Hùng dành lời khuyên cho giới trẻ Việt khi anh nhận thấy rất nhiều tài năng nhí ‘có thể làm nên chuyện’ từ sau hành trình Coding Bootcamp 2020 online thành công do tổ chức giáo dục phi lợi nhuận STEAM for Vietnam thực hiện.

Chip Nguyễn – Chàng diễn viên trẻ mang nhiều khát vọng lớn

Influencers | The Entertainment Issue

Inspiring Stories #EP.34
Chip Nguyễn – Chàng diễn viên trẻ mang nhiều khát vọng lớn

Với Chip Nguyễn, nghệ sĩ thực thụ là một người lột tả tốt con người bên trong mình và hấp dẫn khán giả theo cách chân thật nhất. Anh đã dấn thân vào điện ảnh cũng như bước vào hành trình lắng nghe con người bên trong mình. Thay vì tìm cách làm cho bản thân giống với ai đó, chàng diễn viên trẻ người Czech gốc Việt nỗ lực mỗi ngày để nuôi dưỡng sức mạnh bên trong, ấp ủ khát vọng đưa nghệ thuật Việt đến gần hơn với thế giới.

Jimmi Tuấn - Từ sở thích thủ công đến chuyên gia sáng tạo hàng đầu Việt Nam

Smart business | The Innovation Issue

Inspiring Stories #EP.33
Jimmi Tuấn - Từ sở thích thủ công đến chuyên gia sáng tạo hàng đầu Việt Nam

Hạn chế số lượng đầu vào để đảm bảo chất lượng đầu ra, Jimmi Tuấn, một trong những nhà tiên phong trong lĩnh vực sáng tạo thương hiệu của Việt Nam, ở đỉnh cao sự nghiệp vẫn từ chối con đường làm giàu nhanh chóng để có thể tập trung cho đam mê sáng tạo nghệ thuật của mình. Startup này cho biết anh cũng mất một khoảng thời gian dài để 'tiến hóa'với nghề sáng tạo có tốc độ đào thải nhanh chóng.

Vietnamese technology startups will make big leaps?

Business | The Business Issue

Innovation
Vietnamese technology startups will make big leaps?

According to the leading technology experts, Vietnam is a potential market for technology startups, with a substantial possibility of becoming a "new factory of the world".

Dạ Miêu – ‘Cô mèo đêm’ mê mải với ảnh chân dung

Influencers | The Community Issue

Inspiring Stories #EP.30
Dạ Miêu – ‘Cô mèo đêm’ mê mải với ảnh chân dung

Một chút ma mị, một chút thơ, phảng phất trầm lắng và “màu” ảnh như có hơi thở, chứa đầy tâm tình của nhân vật, gây vương vấn khó quên - Đó là cảm giác từ những bức ảnh mà Dạ Miêu chụp mang lại cho người xem. Qua ống kính của nữ nghệ sĩ, những nhân vật quen thuộc với công chúng hiện ra rất khác. Người ta vỡ òa phát hiện một góc cạnh đẹp mắt hơn, sâu lắng hơn để đắm chìm chiêm ngưỡng.

Trương Thế Vinh - ‘Voi biển’ đa tài và kiên nhẫn

Văn hóa | The Entertainment Issue

Inspiring Stories #EP.31
Trương Thế Vinh - ‘Voi biển’ đa tài và kiên nhẫn

Việc Trương Thế Vinh công khai chính thức về việc ra mắt ban nhạc “Voi Biển” và đánh dấu cho sự trở lại bằng cột mốc tung MV Happy đầu tiên vào ngày 23/9, đang thu hút sự chú ý của cư dân mạng, đặc biệt là khán giả mến mộ chàng ‘Voi biển’ đa tài, đáng yêu, luôn truyền nguồn năng lượng vui vẻ, hứng khởi trong các vai trò gần đây mà anh tham gia.

Nguyễn Phi Vân: Sống không mục tiêu giống đi đường mà không biết đích đến

Women of impact | The Impact Issue

Inspiring Challenges #EP.1
Nguyễn Phi Vân: Sống không mục tiêu giống đi đường mà không biết đích đến

Nữ tác giả quyển sách cộng tác giữa người và AI đầu tiên tại Việt Nam "NYM - Tôi của tương lai", Nguyễn Phi Vân, nói về thành tựu đạt được trong 5 năm qua nhờ vào việc đặt mục tiêu và bám sát theo mục tiêu đó với quyết tâm lớn và không từ bỏ cho dù phải đánh đổi, phải trả giá, phải đương đầu với thử thách lớn đến như thế nào... thay vì suốt ngày than vãn, đổ thừa lý do hay bấu víu vào những bí quyết thành công từ người khác.

Trần Tuấn Việt: “Ảnh hay” hay hơn “ảnh đẹp”

Văn hóa | The Impact Issue

Inspiring Stories #EP. 32
Trần Tuấn Việt: “Ảnh hay” hay hơn “ảnh đẹp”

Khoảnh khắc “Làm hương” được đăng tải trong tạp chí National Geographic là bước ngoặt lớn nhất và làm thay đổi cuộc đời của Trần Tuấn Việt. Kể từ đó, “Làm hương” đã truyền cảm hứng cho rất nhiều bạn bè trong và ngoài nước đến với những làng nghề làm hương để sáng tác ảnh, đồng thời khiến “cha đẻ” của nó trở thành một trong số những gương mặt nổi bật, tiên phong trong hoạt động giới thiệu hình ảnh Việt Nam ra thế giới.